魁北克战役后加拿大开始成为英国的殖民地美洲的命运开始改变

魁北克战役发生在英法七年战争之中,1759年,英国在今天的加拿大东部沿海地区击败了先前统治这里的法国殖民者,成为这里新的主宰。这场战役标志着英国从此掌握了北美大部分地区的殖民控制权,而法国人则仅剩下了加勒比海中的几个小岛。同时这场战役还导致了未来美国殖民地独立运动的到来,并最终爆发了美国独立革命,为美国的诞生铺平了道路。

自从欧洲人登陆北美地区几百年以来,英国、法国和西班牙人相继在这片土地上建立了各自的殖民地,最初,这些殖民地发展缓慢,殖民者对当时的土地面积也相当满足。但到了18世纪中叶,北美殖民地,尤其是俄亥俄河河谷流域遭到了各国殖民者的重叠瓜分,1754年5月28日,法国与英国之间就因位于俄亥俄河与阿利根尼河流域汇合点的大牧场地区的归属问题发生了一系列小冲突,根据一些历史资料的记载,当年是一位21岁的弗吉尼亚人打响了战斗的第一枪,不过无论这样的记载是否属实,总之这场冲突为当时还年轻的乔治华盛顿提供了第一次亲历战斗的经历。

1755年,英国将军爱德华布雷多克在对抗法国军队和美国土著联军发动的一场大规模进攻战中惨败,由此一系列的小规模冲突战逐渐升级为线年,英法两国之间的敌意越发明显,彼此剑拔弩张、战争在即,硝烟弥漫整个欧洲。这就是后来著名的英法七年战争,后来他们在北美洲的冲突还渐渐扩展为法国与印第安人之间的纷争。

法国与英国在北美地区展开的战争一直进行得不温不火,直到威廉皮特在伦敦接过英国军队的指挥权,战事才有所突破。1759年,皮特增派部队开赴北美战场,并将海军舰队驻扎在了北美各海岸,以防止法国援兵靠近战场,他计划兵分四路,经由伊利湖、安大略湖、夏普伦湖和圣劳伦斯湖四条路线支进攻大军的最终目标就是占领东北方的魁北克,因为那里是北美地区唯一一处设有围墙的要塞城镇,轮廓呈狭长形的魁北克三面有悬崖绝壁环绕,峭壁高达350英尺,西南部则是通往亚伯拉罕平原(以先前拥有这片草原的农场主的名字命名)的小路。

32岁的英国马尔伯勒公爵詹姆士乌尔夫将军率领其中一支军队沿圣劳伦斯湖向上行进300英里到达魁北克,他的军队总共有9000人左右,而驻守在魁北克的法国士兵则有1.4万99人,他们在路易斯德蒙卡尔姆侯爵的领导下进入备战状态,不过大部分法国士兵都是当地的民兵,与乌尔夫军队相比缺乏训练、军纪不严,此外,乌尔夫还拥有大量的海军和海上作战设备,得以使英国军队顺利地沿河而上。海军中有一位船长名叫詹姆士库克,就是后来闻名世界、备受尊敬的航海探险家之一。

1759年6月27日,乌尔夫率领大军到达魁北克附近,乔治汤森将军带领军队率先在魁北克下游北岸登陆,法国的蒙卡尔姆早就料到这里将是英国人最可能选择的进攻地点,于是派重兵把守。英国几次进攻失败后,损失500人的英国统帅汤森于9月3日撤军。

在接下来的几天里,乌尔夫继续发动试探性的进攻,并神不知鬼不觉地控制了魁北克城镇周围的水域。在一次侦察城镇周围敌军情况的行动中,乌尔夫发现了一条狭窄的小路,这条路一直沿河岸伸向亚伯拉罕平原。9月12日至13日夜晚,乌尔夫率领4500名士兵登陆平原下游的悬崖,他们无声无息地沿狭窄的小径向上攀登,到达崖顶后,英国士兵趁夜色用法语与驻守在那里的法国岗哨士兵调侃,愚弄了他们。

天将破晓,乌尔夫将所有士兵集合在了亚伯拉罕平原上,对面就是魁北克城。此时的蒙卡尔姆正在等待援兵的到来,甚至愚蠢地将4500名士兵调出了魁北克城外。此时,两国军队的人数已经势均力敌,他们遭遇在亚伯拉罕平原后就立即展开了各自的军事行动,其作战风格大大体现了当时典型的欧洲战争特点。

法国士兵排成一列横队向40码之内的英国阵线冲去,而英国士兵则利用手中的步枪向法军射击,很快就阻止了法军的进攻,冲散了敌人的阵型,不到15分钟,1400名法国士兵全部撤退,包括遭受重伤的蒙卡尔姆,而英国军队的伤亡人数只有法国的一半,不过他们的统帅也倒在了沙场上,听到属下汇报战役已经取得胜利的消息之后,乌尔夫没过多长时间就永远地闭上了眼睛。

剩余的法国军队逃回了魁北克城里,但这些民兵没抵抗多久便举起了白旗,9月18日,魁北克军民全部投降。法国与印第安人的战争一直持续到1763年巴黎协议签署后才正式结束,但魁北克战役之后,英法之间仅仅进行过两次小冲突就结束了七年战争。乌尔夫曾在他下达的最后一份军事命令中写道:“此刻,我们对敌人展开的猛烈进攻很有可能决定整个加拿大的命运。”后来他的说法被证明是完全正确的。

巴黎协议的签订使法国宣布密西西比河东部和大湖区北部地区全部归英国所有,另外还将密西西比河西岸地区拱手让给了西班牙,英国国旗此时已经插遍整个加拿大,这一切成果其实都是源于一场战役和不到1万的伤亡士兵,法国在北美地区的殖民地和控制范围已经缩减到加勒比海沿岸的几个为数不多的小岛。

魁北克战役的胜利不仅影响了加拿大的命运,许多美国殖民地居民——包括乔治华盛顿在内都纷纷出力帮助英国人赢得了这场战役,他们这样做不只是表达了他们希望将法国人赶出美国的愿望,更说明了他们其实也并不满意英国人的统治。从英国将重税强加给美洲人的那天开始,这种独立思想的种子就已经深埋在美洲殖民地人民的心中了。

这场战役带来的另一个深远影响还在于英国将军乌尔夫的阵亡,在美国独立革命期间,英国自始至终也没能找到一个得力战将成功地美国起义。许多历史学家都推测,如果乌尔夫还活着,并由他来领导英国军队美国独立革命,那么这13个殖民地很有可能将继续留在大英帝国的殖民统治之下。当然这仅仅是一个猜想,尽管当年的乌尔夫在魁北克战役中还是个年轻有为的小伙子,但当时他的肺结核已经逐步恶化,他是否能够战胜疾病活到美国独立革命爆发还是个未知数。

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